Thursday, February 28, 2013

Hooked on the Convenient and Inexpensive

Check out this interesting article published in The NYTimes Magazine last week.

"As a culture, we’ve become upset by the tobacco companies advertising to children, but we sit idly by while the food companies do the very same thing. And we could make a claim that the toll taken on the public health by a poor diet rivals that taken by tobacco." 

-Kelly Brownell, Yale University

Monday, February 25, 2013

Logo... check! T-shirts... Double check!

After weeks and weeks of hard work and deliberation the official Huerta del Valle logo has made its arrival! Creating a logo has been an important task that all of us at  HdV have taken seriously over the last couple months and insisted on getting each other’s input numerous times in order to get it “juuuuuuust right” J. When we started the process of creating a logo we all agreed that our logo would be much more than just a cute picture added to our banners, letterhead, business cards, etc… we wanted to create an image that represented who we are, what we stand for, and ultimately what we aim to accomplish. The end result has left all of with that warm fuzzy feeling in our hearts letting us know we succeeded! Fairly simple, yet powerful in meaning the image features two large mountains with a city line silhouette at the foothills (checkout the special guest appearance of the Sunkist water tower!) that represent the Inland Empire- more specifically the Ontario area. In between the mountains is a large beet- symbolic of the garden and look closely and you will see that the beet is literally “rooted” in the community as its roots are in the shape of human images that not only extend out to support the project but ultimately give it life and strength.
Once our logo was complete we figured, what better way to celebrate than to go make t-shirts?!?! (Ok, our first thought was to go out and get the logo tattooed on all of our arms- but after a group discussion we figured t-shirts would be less painfulJ) Thanks to the MUCH appreciated help from Eddie in media services the HdV team was able to get together last week and create our very own amazing (and quite stylish) t-shirts!  Now while we work for our cause- we can look great in the process J

A HUGE thanks to Eddie, Media Services, and all Pitzer student volunteers that helped us with our logo and t-shirt process!


Después de semanas y semanas de trabajo y deliberación el logo oficial de Huerta del Valle ya está aquí! La creación de un logotipo ha sido una tarea importante que todos los que trabajamos en HdV han tomado en serio durante los últimos dos meses y insistimos en conseguir las opiniones de cada unos para realizar el imagen en que todos pensábamos. Cuando comenzamos el proceso de crear un logo todos estuvimos de acuerdo que nuestro logotipo sería mucho más que una simple imagen linda agregado a nuestros banners, membretes, tarjetas de visita, etc ... queríamos crear un imagen que representa lo que somos, lo que representamos, y en definitiva lo que pretendemos lograr. El resultado final ha dejado a todos con esa sensación borrosa y caliente en nuestros corazones, haciéndonos saber lo hemos logrado! Bastante simple, pero potente en el sentido, el imagen ofrece dos grandes montañas con una silueta de línea de la ciudad a los pies fijen sen en la aparición del torre de agua de la compañía Sunkist!) esta porción del imagen representa el Inland Empire, más específicamente el área de Ontario. En medio de las montañas esta un gran betabel que es simbólico del jardín y miren acerca y verán que esta literalmente, "enraizado" en la comunidad- ya que sus raíces están en las formas de imágenes humanas, que no sólo se extienden a cabo para apoyar el proyecto pero en últimamente les dan vida y fuerza.

A la vez que nuestro logotipo se completo, pensamos…¿qué mejor manera de celebrarlo que ir a hacer camisetas, no?!?! (Ok, nuestra primera idea era a tatuar el logo en nuestros brazosJ pero después de una discusión realizamos que camisetas sería menos dolorosoJ) ¡Gracias a la ayuda (MUY apreciada) de Eddie en los servicios de medios de comunicación el grupo de HdV fue capaz de reunirse la semana pasada y crear nuestras propias camisetas increíbles! Ahora, mientras trabajamos por nuestra causa, también nos podemos parecer muy a la moda durante el proceso J

¡Un enorme agradecimiento a Eddie, Servicios de Medios de Comunicación, y a todos los estudiantes voluntarios de Pitzer que nos ayudó con el proceso del logo y las camisetas!

Wednesday, February 13, 2013

Taking a moment to HEAL

On Saturday, Feb. 9th the whole HdV crew spent the day at De Anza Park in Ontario participating in the Kaiser-Permanente HEAL Zone festival. The “Healthy Eating Active Living” festival was a way to kick off the $1 million dollar healthy living grant that Kaiser-Permanente has awarded the city as well as to inform the Ontario community of existing and upcoming programs/ services that are or will soon be available in the area (Like an awesome community garden!! J).

Kaiser has stated that the HEAL Zone program will focus on three specific goals over the next three years:

-Decrease calorie consumption- especially sugar sweetened beverages

-Increase consumption of healthy foods and beverages- such as fresh fruits and vegetables

-Increase physical activity

While at the event HdV members got a chance to talk to community members about the garden and present our mini-model as a visual of what can be accomplished through community cooperation. More importantly though, HdV members had ample time to LISTEN to community members/ residents to hear about what their visions for the city were and how we could help aid in making those visions into reality. All HdV members were ecstatic about the overwhelming interest from the residents in our community garden project as well as their desires to have fresh produce available in the area. Hearing it from the community members themselves has definitely motivated us to keep working hard in getting the garden up and running!

In addition to building relationships with Ontario residents HdV members also had a chance to talk to different community organizations and gain more insight as to how we can improve our own program to better benefit the Ontario residents. A fan favorite and definitely an ally to HdV throughout our developing process was Bing from the Heritage Farmer’s Market. His positive attitude and endless smile greeted each resident as he handed out hundreds of free items of fresh produce. Hopefully at the next HEAL Zone event HdV will be able to do the same J And Bing’s efforts don’t just end at lettuce heads and celery sticks- check out the amazing work Heritage Education Group provides in educational services, public health services, and art programs at their website,  and their blog

All members of the HdV family would greatly like to express their thanks and gratitude to The City of Ontario, Jerry Blum, Karen Thompson, Rudy Zeledon, and the entire City of Ontario Planning Dept, Kaiser- Permanente, De Anza Park, Bing and Heritage Education Group, Residents of the Ontario area, Pitzer College, Pitzer Media Studies, Pitzer student volunteers, HdV community volunteers, and anybody else who may have helped make the HEAL Zone festival a successful and rewarding experience for all of us. THANK YOU! 

El Sábado, 09 de febrero todos los miembros de HdV pasamos el día en el parque De Anza en Ontario para participar en el festival HEAL Zone de Kaiser-Permanente. El festival tomo tema de "Alimentación saludable, Vida Activa" y era una manera de iniciar la beca de $1 millón de dólares que Kaiser-Permanente ha adjudicado a la ciudad para promotor vidas mas saludables, así como de informar a la comunidad de Ontario de los actuales y futuros programas y servicios que están o estarán pronto disponibles en la zona (¡como un jardín comunitario que por allí dicen que va estar increíble!J).

Kaiser ha declarado que el programa de la Zona HEAL se centrará en tres objetivos específicos para los próximos tres años:

-Reducir el consumo de calorías- especialmente en bebidas endulzadas con azúcar

-Aumentar el consumo de alimentos saludables- como frutas y hortalizas frescas

-Aumentar la actividad física

Durante el evento los miembros de HdV tuvieron la oportunidad de hablar con los residentes del área sobre el jardín y presentar nuestro mini-modelo como una representación visual de lo que podemos lograr con la cooperación de la comunidad. Aún, lo más importante fue que los miembros de HdV tuvieron mucho tiempo para ESCUCHAR a los residentes del área, cuales son sus visiones de la ciudad y cómo podemos ayudarlos a hacer esas visiones una realidad. Todos los miembros de HDV se quedaron sorprendidos por el enorme interés de los residentes en nuestro proyecto del jardín, así como sus deseos de tener productos frescos disponibles en el área. ¡Después de haber oído los deseos de los residentes de Ontario definitivamente nos ha motivado a seguir trabajando duro para conseguir el jardín lo más rápido posible!

 Además de construir relaciones con los residentes de Ontario los miembros de HDV también tuvieron la oportunidad de hablar con diferentes organizaciones comunitarias y obtener una visión más clara de cómo podemos mejorar nuestro propio programa para beneficiar mejor a los residentes de Ontario. Un programa favorito de los miembros (y sin duda un aliado de HDV a través de nuestro proceso de desarrollo) era Bing, representante de el mercado de agricultores Heritage. Su actitud positiva y una sonrisa interminable saludaron a cada residente mientras ellos repartieron más de cien de artículos de productos frescos. Esperemos que en la próxima HEAL Zone festival HdV será capaz de hacer lo mismo J Pero los esfuerzos de Bing no sólo terminan en repartiendo cabezas de lechuga y palos de apio, echa un vistazo a la impresionante trabajo que el Grupo de Educación ofrece en servicios educativos, servicios públicos de salud, y programas de arte en su página de web atravez de  o en su blog

Todos los miembros de la familia HdV desean expresar su agradecimiento y gratitud a la ciudad de Ontario, Jerry Blum, Karen Thompson, Rudy Zeledón, y todos de el Departamento de Planificación de la ciudad de Ontario, Kaiser Permanente, De Anza Park, Bing y el Grupo de Educación Heritage, los residentes del área de Ontario, Pitzer College, Pitzer Media studies, estudiantes voluntarios de Pitzer, los voluntarios de la comunidad de HDV, y cualquier otra persona que podría haber ayudado a hacer el festival zona HEAL una experiencia exitosa y gratificante para todos nosotros. ¡GRACIAS!

Thursday, February 7, 2013

Major Touchdown for HdV

On Sunday, Feb 3rd instead of watching the Super Bowl like most of America was doing, a group of Huerta del Valley members spent the day at Eastside café and scored some major touchdowns for our own team! As self described on their website site, Eastside café is “an autonomous space founded by El Sereno residents for the purpose of creating and transforming self-reliance by using the arts, education, cultural awareness, and health” – many of the same principles we hope to implement at HdV. While there the HdV group participated in a group discussion about community run spaces and the best ways to do good work for our communities- given all of the different challenges each community has to face. The group also got to meet many great community organizations (that are completely run by community members) and are funded by only donations from their neighbors. We hope to use all this newfound knowledge to make Huerta del Valle so much more than just a community garden in our area.
Check out more of Eastside Café’s awesomeness at: 5469 N. Huntington Drive, El Sereno, CA 90032 or
El Domingo, 3º de febrero en lugar de ver el “Super Bowl” como la mayor parte de los Estados Unidos estaba haciendo, un grupo de miembros de Huerta del Valle pasaron el día en Eastside Café y anotaron unos gran goles para nuestro propio equipo! Como se describe en su propio sitio de la web, Eastside café es "un espacio autónomo fundado por los residentes de El Sereno con el propósito de crear y transformar la autosuficiencia mediante el uso de las artes, la educación, la conciencia cultural y la salud" - muchos de los mismos principios que esperamos implementar en HdV. Mientras estaban allí el grupo de HdV participó en una discusión de grupo acerca de espacios gestionados por la comunidad y las mejores maneras de hacer un buen trabajo para nuestras comunidades, teniendo en cuenta todos los diferentes retos que cada comunidad tiene que enfrentar. El grupo también llegó a conocer a muchas grandes organizaciones de la comunidad (que están completamente a cargo de miembros de la comunidad) y se financian a través de donaciones sólo de sus vecinos. Esperamos utilizar toda esta información nueva para hacer Huerta del Valle mucho más que solo un jardín comunitario para los residentes de Ontario de la zona.
Si desea saber más sobre Eastside Cafe se encuentra información en 5469 N. Huntington Drive, El Sereno, CA 90032 o tambien en

Monday, February 4, 2013

A donation that made us and the environment smile...

Recently Huerta del Valley received a wonderful surprise! A new truck!! But this isn’t your “normal” kind of truck. Chet Corcos, a student from Harvey Mudd College was the engineering genius that transformed the truck’s engine. The eco-friendly design of batteries and electric charging allows the truck to run up to 30 miles on a full charge at speeds of about 45mph. In order to get a full charge all we have to do is plug the truck into the wall for a few hours. Better yet- the simple maintenance of 20 lead acid batteries only requires us to add water to the batteries in order to keep them working! It will cost the garden virtually nothing to have a useful vehicle on site. Every single member of the Huerta del Valley family would like to express their sincerest thanks and gratitude to Chet and Leon Corcos, Harvey Mudd College, and all others who made this donation possible.
Una donación que nos hizo a nosotros y al entorno sonreír... ¡Recientemente Huerta del Valle recibió una sorpresa maravillosa! ¡Un camión nuevo! Pero este no es un tipo de camión “normal”. Chet Corcos, un estudiante de el colegio Harvey Mudd es el genio de la ingeniería que transformo el motor del camión. El diseño ecológico de baterías y carga eléctrica permite que el camión corra hasta distancia de 30 millas (con una carga completa) a una velocidad de alrededor de 45 mph. Para obtener una carga completa todo lo que tenemos que hacer es conectar el camión en la pared por unas horas. ¡Mejor aún, el simple mantenimiento de 20 baterías de plomo-ácido sólo nos obliga a añadir agua a las baterías para que sigan funcionando! Le costará al jardín prácticamente nada para tener un camión útil en el establecimiento. Cada miembro de la familia Huerta del Valle desea expresar su más sincero agradecimiento y gratitud a Chet y León Corcos, Colegio Harvey Mudd, y a todos los demás que hicieron posible esta donación.